Mac換“芯”背后:節約成本,搶占先機!

作者:孫永杰 責任編輯:呂萌 2020.07.02 07:48 來源:通信世界全媒體

通信世界網消息(CWW)北京時間6月23日凌晨,在一年一度蘋果開發者大會(WWDC2020)上,蘋果公司宣布未來兩年將用自家ARM架構芯片替代目前Mac系列PC所采用的英特爾芯片,這一決定在業內引發熱議。那么問題來了,蘋果公司為何要在Mac中采用自家的芯片?蘋果公司的這一決定會給PC產業,尤其是被“替換”的對象——英特爾造成何種影響?

對于蘋果公司此次換“芯”的理由,業內更多解讀為蘋果公司目前自研的ARM架構芯片性能已相當強大,足以和英特爾芯片相媲美,加之蘋果公司目前在移動產業領域已形成完善的且頗受消費者認可的“iOS生態”,因此換“芯”理所當然。但筆者認為,事實遠非表面上看起來這般簡單。

首先從芯片本身的性能來看,雖然媒體和業內人士時有蘋果公司自家芯片的實力已經可以與英特爾芯片媲美的言論,但眾所周知的事實是,英特爾芯片在PC產業中包括性能在內的整體實力依然強于蘋果公司。更為關鍵的是,芯片性能的強弱與其搭載的系統及其所在的生態密切相關。

例如此次蘋果公司在開發者大會上給開發者提供的Developer Transition Kit硬件,采用的就是蘋果公司自家的A12Z Bionic芯片,它的強勁性能表現是基于iPad OS和生態(嚴格意義上說,是針對大屏優化的iOS生態)。那么當它與Mac的Mac OS搭配,采用已經花費近15年時間打造的英特爾芯片與MacOS的生態時會有何表現?在接受市場的檢驗之前,一切都還是未知。

不過有一點很肯定,此前ICT產業大佬們的“跨界”效果似乎都并不理想。芯片大佬英特爾就曾經試圖以自家芯片進入到移動市場,撼動ARM+Android生態,結果在Wintel PC生態中性能強勁的英特爾芯片,在針對Android生態時,不僅性能大幅下滑,兼容性的短板也非常突出。同樣,此前高通也與微軟合作,希望以ARM+Windows打入PC市場,但與傳統的Wintel相比,截至目前,市場反映平平。

再來分析所謂的iOS生態優勢,筆者認為, PC產業的應用和體驗與移動市場截然不同,至少在關鍵的交互方式上就存在質的不同。那么iOS的生態會對Mac有多大的幫助?尤其是對于蘋果公司而言,本身就已經有與PC類似的iPad系列,過于依賴iOS生態,難道蘋果是想再造一個新Mac版的iPad嗎?

筆者在簡單分析了外界對于蘋果換“芯”的理由后,認為這種種原因并不十分靠譜,至少后續的風險極大。既然如此,蘋果換“芯”的理由何在?近日,一直專注于蘋果公司分析的天風國際分析師郭明琪公開表示:“Mac新機型未來不會再因英特爾處理器出貨延遲而失去最佳上市時機;受益于處理器替換,有望減少約 40%~60% 處理器成本,有助于成本結構與產品售價策略?!辫b于目前蘋果硬件整體利潤下滑的大勢,以及ARM架構處理器自身所具備的優勢,筆者認為,這個換“芯”的理由相對比較靠譜,也許這才是蘋果換“芯”的真正目的。

對于此次蘋果公司換“芯”,除了蘋果公司的戰略布局變化之外,業內也十分關注 “被拋棄”的英特爾。蘋果公司此舉會給英特爾帶來較大影響嗎?筆者看來,事實并非如此。

從目前出貨量計算,蘋果在全球PC市場的份額約為6%,占英特爾營收的2%~4%。按英特爾此前年營收750億美元計算,蘋果貢獻了其中的15~30億美元,這樣量級的損失對于英特爾來說,可以說是不疼不癢,對于其PC產業也幾乎沒有任何影響。至于業內所討論的,蘋果公司換“芯”會引發其他PC廠商的跟風,筆者認為這種可能性微乎其微。

首先從目前ARM架構芯片性能的角度看,筆者認為蘋果應該是做得最好的,而且還有自家系統的加持,實現了“軟硬”都很強。即便如此,從技術的角度來看,其未來的換“芯”也存有相當大的變數。此外,目前PC廠商都已或多或少推出了基于ARM架構的PC,但市場的反映并不積極,這也決定了傳統PC廠商絕不敢輕易將PC發展的重心從目前的Wintel轉向ARM+Windwos,充其量將其作為一種補充,甚至不排除只是一種象征性的迎合。

綜上,筆者認為,此次蘋果換“芯”遠非業內認為的將帶來較高的產業價值,相反,除了可能在成本上有利于蘋果之外,其他或將一切照舊。(作者為資深科技評論人)


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